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El monje y la pistola (The Monk and the Gun)
Una nueva película del director Pawo Choyning Dorji

Por Sarah C. Beasley – 13 Octubre 2023

Tuve la suerte de ver la nueva película butanesa The Monk and the Gun el último día de septiembre en el Festival de Cine de Woodstock en Nueva York. Aunque modesto en la actualidad, el repertorio de películas butanesas no deja de crecer. Bután es un país con mucho que decir, y enseñar al mundo, como un país único incluso entre los países budistas asiáticos.

Es emocionante ver esta nueva película del director de Lunana, un yak en el aula, Pawo Choyning Dorji, que ha trabajado con Khyentse Norbu, un cineasta muy conocido (The Cup, Hema Hema, Sing Me a Song While I Wait, y Vara, a Blessing) como productor y asistente. Dorji no solo es un cineasta butanés, también estudió ciencias políticas, escritura y fotografía. Tiene un gran interés en el desarrollo político y cultural único de Bután, y una perspectiva generacional que ofrece mucho al mundo exterior.

Las dos películas de Dorji forman la base de lo que seguramente será una carrera brillante y rica, ya que su visión de la vida moderna en Bután se cruza con las formas tradicionales, lo que genera humor, profundidad y un gran interés. La perspectiva que él y sus personajes aportan a la película, ambientada en 2006 cuando el rey de Bután decidió permitir que su país se convirtiera en una democracia, acarrea intriga y complicaciones.

Al renunciar al trono en lo que siempre había sido una monarquía amada, Bután es diferente a otros reinos que están en conflicto con los procesos democráticos en otros países. Siempre había habido una transición pacífica del poder en Bután a través de su linaje real. De manera única, esta entrada en votaciones, elecciones, candidatos y procesos democráticos preparó el escenario para problemas que el país nunca había enfrentado.

En The Monk, Dorji captura la confusión y las tensiones que afectan a los niños, los padres, los ancianos y los monjes a medida que se desarrolla esta transición hacia un nuevo modelo. Entreteje hábilmente varias historias para formar un tapiz de complejidad que es a la vez realista (tal como sucedió) y un guiño a la fina tradición de narración de cuentos de Bután. Kunzang Choden, autora butanesa y escritora de The Circle of Karma nos dice que no existe una palabra para narración de historias en el idioma butanés, sino una referencia para un despliegue más lento de un cuento:

En la tradición butanesa, las historias, fábulas y leyendas no se cuentan, sino que se desenredan (shigai en Bumthangkha) y se liberan (tangshi en Dzongkha) … estos conceptos de liberación y desenredamiento están investidos de mucho significado. (Core)

Chandra Shekhar Sharma, profesora de la facultad de ciencia y tecnología de Phuntsholing, explica: “Los cuentos populares han sido una herramienta para que la sociedad butanesa transfiera ideales y valores de una generación a otra a través del entretenimiento”. (Core)

La historia del monje y la pistola parece accesible para los practicantes budistas experimentados de ascendencia oriental u occidental. Plantea preguntas y situaciones en las que la mayoría de nosotros nunca hemos tenido que pensar. Después de la película, el director dio una charla desde sus 3:00 a.m. La zona horaria de Bután nos da más información sobre lo que esta película significó para él y su propia experiencia de ser una persona joven en Bután durante la transición de la monarquía a la democracia.
Uno solo puede imaginar que grandes cosas vendrán de este director y de su equipo. Uno de los aspectos interesantes del cine butanés es que los directores a menudo utilizan actores y equipo no profesionales, lo que da una sensación muy realista en los diálogos y las situaciones. En lugar de quedarse al margen, esta influencia lo hizo aún más creíble. Como escribe el crítico Stephen Farber:
«Parte de la película dramatiza el proceso de introducción de simulacros de elecciones para enseñar a la gente a votar, lo que resulta ser un desafío, ya que muchos residentes locales siguen siendo leales al rey y reacios a aceptar un cambio tan dramático. Claramente, el cineasta pretendía un comentario irónicamente cínico sobre la atracción natural de las personas por la realeza y el gobierno autoritario, un tema que sigue siendo relevante en muchas partes del mundo fuera de Bután.» (The Hollywood Reporter)

No voy a desvelar demasiado de la historia, ya que merece la pena verla uno mismo. Varios personajes entrelazados y sus dificultades hacen que sea un viaje entretenido, pero también significativo a través de la vida y los rituales tradicionales, la modernidad y sus encuentros a veces incómodos. No solo el cine butanés, sino las películas budistas en general se están volviendo más populares. Esto solo puede beneficiar a la población general al compartir el Buddhadharma de manera accesible, franca y agradable para aquellos que son nuevos en él.

Fuente: Raimond Klavins

Sobre el cineasta: Pawo Choyning Dorji es un escritor, fotógrafo y cineasta del Reino de Bután. Trabajó como asistente de Khyentse Norbu para el largometraje de este último Vara: A Blessing (2012). En 2016 produjo la película butanesa aclamada por la crítica Hema Hema: Sing Me a Song While I Wait. La película tuvo su estreno mundial en el 69º Festival de Cine de Locarno y ganó la Mención Especial en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2016. Su debut como director, Lunana: A Yak in the Classroom, fue nominado a los Premios de la Academia a la Mejor Película Internacional en 2021. Dorji está recibiendo críticas muy favorables de críticos notables y elogios, incluidos el Festival Internacional de Cine de Toronto y el Festival de Cine de Woodstock, Nueva York.

El director y el protagonista

¡Que esta película tenga un gran éxito en distribución, permitiendo al director y al equipo hacer más películas tan maravillosas!


Pawo Choyning Dorji (IMDB)
** The Monk and the Gun (TIFF)
* Este artículo fue publicado originalmente en Buddhistddor global el día 13 de octubre de 2023

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